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広島・瀬戸内地方

2つの世界遺産を持つ広島と瀬戸内海に面した風光明媚な瀬戸内地方は、さまざまな魅力にあふれたエリアだ。

■広島
本州の西に位置し、南は瀬戸内海に面し、北は中国山地に囲まれた広島県。県庁所在地の広島市は第2次世界大戦で原爆が投下され人類史上初めての被爆地となり、町は一瞬にして廃墟と化した。戦後は、目覚ましい復興を遂げ、国際文化都市として世界中から多くの人が訪れるようになった。世界遺産の原爆ドームや、世界恒久平和の願いを込めた平和記念公園などがある。

また、広島は市内中心部を6本の川が流れる、「水の都」でもある。リバークルーズで水上から広島の街を楽しんでは?元安桟橋からは広島のもう一つの世界遺産・嚴島神社のある宮島へのクルーズ船が出ている。広島駅近くの川辺にはおしゃれなオープンカフェがあり、川辺の遊歩道の散策もおすすめだ。

広島城は武将・毛利輝元(1553~1625)によって築城され、鯉城とも呼ばれる。縮景園は、四季折々の風情を楽しめる回遊式日本庭園である。市の中心、八丁堀や紙屋町の百貨店、家電量販店や、や商店街でショッピングを楽しんだり、居酒屋やバーなど多くの飲食店が立並ぶ流川・薬研堀界隈でナイトライフを楽しもう。

市内では路面電車が便利。「広島おもてなしパス」は路面電車フリーパスと観光施設や飲食店の割引が受けられる優待券がセットになったパスだ。

■嚴島神社
世界遺産・嚴島神社のある宮島までは、電車とフェリーで約1時間。赤い大鳥居が海の中に建ち、壮麗な社殿はまるで海上に浮かぶかのよう。ロープウェイで弥山に登れば、瀬戸内海の島々が織りなす美しい景色が眺められる。

■広島の食
広島の食といえばカキ。新鮮なカキを使った様々な料理が食べられるほか、瀬戸内海に面した立地から鮮度抜群の魚介類もおすすめ。カキと双璧をなすのがお好み焼き。クレープ状の生地にキャベツを溢れんばかりに載せ、肉やそばを重ねてソースをたっぷり塗った、大阪とは違うタイプのお好み焼きだ。あなごめしは駅弁でも人気が高い。お土産ではもみじ饅頭が有名。このほか最近では激辛つけ汁のつけ麺や、汁なし担々麺も注目されている。

■神楽と日本酒
広島の北部にある三段峡は紅葉の名所。原始林に囲まれた滝が美しい。広島県北部では神楽が盛ん。勇壮で華麗な舞、色彩豊かな衣装、賑やかな囃子が特徴の神楽は、神楽門前湯治村で見ることができる。ここでは天然温泉も楽しめる。

 広島から電車で東へ約30分。東広島市の西条は、兵庫県の灘、京都府の伏見と並び、酒造りで有名な街。JR西条駅の周辺には8つの蔵元が軒を並べる。蔵元自慢の日本酒を試飲したり、お土産を探してみたり、歩き疲れたら、酒蔵を改装したカフェや食事処で一休みも良いだろう。毎年、10月中旬の土日には「酒まつり」が行われ、全国約900銘柄の酒の利き酒などができる。

■瀬戸内の街
 呉は世界有数の軍港として発展した港町。御手洗は江戸時代(1603~1867)に風待ち・潮待ちの港町として栄えた。当時の面影を留める建物や史跡が残っている。

 アニメ「たまゆら」の聖地として注目を集める竹原は安芸の小京都とも呼ばれ、白壁が続く町はかつての豪商の家や商家が立ち並ぶ情緒溢れる町だ。

 穏やかで雄大な自然景観が魅力の鞆の浦は瀬戸内海国立公園を代表する景勝地。伝統的な鯛網漁が今も残る。毎年5月の約1か月間は観光鯛網が行われ、勇壮で華麗な漁が見る人を圧倒する。

■尾道
 坂の町、寺の町、文学の町、映画の町と称される尾道。海際まで山がせり出し、坂道と石段の多い尾道はゆったりと散策を楽しもう。JR尾道駅からアーケードの中央商店街(尾道絵のまち通り)を歩いていけば、千光寺公園のロープウェイ山麓駅に到着。千光寺公園からは尾道水道や向島が一望できる。

四国・今治(愛媛県)と尾道(広島県)を結ぶ全長約60kmの瀬戸内しまなみ海道には、日本で初めての海峡を横断する自転車道(瀬戸内海横断自転車道)がある。瀬戸内海の島々が10の橋で結ばれ、橋からの景観を楽しみながらサイクリングを楽しめる。レンタサイクルは14ヶ所のターミナルのどこでも乗り捨て自由なので、気軽にサイクリングを楽しもう。

2013年7月から9月まではJRグループのディスティネーション・キャンペーンも行われる。新たな広島を発見する旅に出かけよう。

広島からさらに足をのばすなら、広島に着いてから、「the Next 10 Spots」のパンフレットを手に入れよう。

広島へのアクセス
東京->広島:JR新幹線(のぞみ)で3時間48分(最速)
羽田空港(東京)->広島空港:飛行機で1時間20分

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